En marge de l’assemblée de Arts Collaboratory à Kampala, nous avons rencontré plusieurs jeunes artistes de talent. Parmi eux, Odur Ronald. Il nous a impressionné par sa conception révolutionnaire de l’art et son discours très engagé. Toujours souriant, cet artiste révolté a bien la tête sur les épaules et son discours est plein d’images poétiques.

Odur Ronald, l’artiste qui veut changer le monde…

Je suis Odur Ronald, né en 1992 à Kampala où j’ai grandi, en Ouganda. J’ai appris le design d’intérieur à l’Université de Kyambogo. Je suis un artiste multimédia qui utilise des plaques d’impression en métal, du gaufrage, du papier, du feu et des fils. J’associe et j’expérimente toutes ces matières avec différentes formes d’art et matériaux pour créer des récits sur le régime, la religion, la culture et leur influence sur la liberté d’expression artistique. Mon travail traite des documents et interroge les formes de censure de certaines formes d’art dans le contexte politique du monde contemporain.
Dans ma pratique, je me focalise sur la culture de la liberté d’expression à travers l’art. J’ai choisi cela parce que l’art est plus un sentiment qu’un objet et je considère l’art comme une plate-forme d’expression ou un outil permettant aux artistes d’être entendus. Pourtant, au cours de l’histoire, les œuvres d’art ont été modifiées, réduites au silence et même effacées en raison d’un contenu inacceptable, que les raisons de la censure soient de nature religieuse, sociale ou politique. Pourtant, les artistes ont longtemps repoussé les limites du terme «offensant» par le biais de leurs images et de leur contenu, en présentant tout, des portraits d’une vulve à une performance reproduisant les «zoos humains» du XIXe siècle. Je crois que l’art n’offense pas la liberté, mais provoque et nous fait réfléchir. C’est puissant, émotionnel et transformateur. L’art existe pour exprimer des idées et des émotions souvent belles.
Cela fait presque sept ans maintenant que je travaille et je crois fermement que ma pratique peut aider à changer le monde en proposant une seconde réflexion sur la protection des droits des artistes et de leurs créations artistiques, ainsi que la liberté essentielle et à trouver leur propre voix dans le monde.
Oui, l’art peut changer le monde parce que, dans mon pays, c’est à cause de l’art que nous vivons la brise du changement, tout comme cela a changé l’Afrique du Sud. Suli, un poète basé au Royaume-Uni et né au Ghana, rompt ses créations artistiques avec une poésie qui contribue à améliorer le programme scolaire à Londres avec son poème : «Je ne laisserai pas des résultats d’examens décider de mon destin.» Je crois fermement que l’art peut changer le monde !
L’art africain n’est pas reconnu depuis longtemps, mais actuellement c’est devenu quelque chose. Je pense aussi que l’art dans le monde, dans un proche avenir, sera l’art africain.
Comme message, je veux que le monde sache que l’art s’exprime de nos cœurs et de nos sentiments. La liberté artistique et la créativité comptent vraiment et sont reconnues comme des droits fondamentaux dans les principales lois internationales relatives aux droits humains. Mais ce qui importe dans la liberté artistique, c’est qu’elle fait de nous ce que nous sommes en tant qu’êtres humains dans la société. Imaginez que nous ne pouvions pas nous exprimer, l’humanité en nous semblerait être incomplète, peut-être brisée.
Dans mes projets futurs, je prévois d’expérimenter des sons en relation avec des lieux et des activités en ces lieux, qui créent leur identité en utilisant du son. Avant de quitter le monde, je veux faire de l’art jusqu’à ce que l’art africain soit identifié en tant qu’art contemporain venant d’Afrique, et non comme art africain contemporain.

MINGA S. Siddick